Pourquoi Dieu a-t-il créé la femme ? Différence sexuelle et théologie médiévale

Résumé : La Genèse propose un double récit de la création. Selon Gen 1:27, Dieu, au sixième jour, « créa l'homme à son image... mâle et femelle Il les créa », alors que Gen 2:21-22 narre la création de la femme à partir d'une côte de l'homme. L'écart entre ces deux récits a nourri les débats médiévaux sur la création de la femme et la signification et nécessité de la différence sexuelle. L'exégèse médiévale construit son originalité par un dialogue avec la science de l'époque mais aussi par son rejet des traditions juives ou grecques sur l'origine de la première femme. Les théologiens médiévaux rejettent la légende de Lilith (que Dieu aurait créée avant Eve) comme une fable frivole des juifs, de même que l'idée de la création d'un androgyne double que Dieu aurait ensuite coupé en deux. En même temps, dans la ligne d'Augustin, ils plaident pour la nécessité de la différence sexuelle avant la Chute, à l'opposé de certains Pères grecs qui voient la sexualité comme le résultat du péché. Au XIIIe siècle, certains théologiens renouvellent, à l'aide de la philosophie naturelle aristotélicienne, la justification de la différence sexuelle, tout en rejetant la qualification aristotélicienne de la femme comme « homme manqué ». La défense de la condition féminine passe systématiquement par un rejet de tout comportement ou condition censé compromettre la division naturelle des rôles sexuels (homosexualité, hermaphrodisme). Pour la femme, son ancrage dans l'ordre naturel est finalement à double tranchant. En défendant la condition féminine comme naturelle, les théologiens affirment dans un même souffle que sa sujétion à l'homme dans le mariage l'est tout autant. L'idée de l'ordre naturel inscrit donc dans l'ordre idéologique l'inégalité de la femme dans la société médiévale.
Type de document :
Communication dans un congrès
J. C. Schmitt. « Pourquoi Dieu a-t-il créé la femme ? Différence sexuelle et théologie médiévale », 1999, France. Paris: Gallimard, pp.89-113., 2002, Le temps des images
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Contributeur : Maaike Van Der Lugt <>
Soumis le : vendredi 28 septembre 2007 - 14:42:17
Dernière modification le : jeudi 11 janvier 2018 - 06:20:13

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Maaike Van Der Lugt. Pourquoi Dieu a-t-il créé la femme ? Différence sexuelle et théologie médiévale. J. C. Schmitt. « Pourquoi Dieu a-t-il créé la femme ? Différence sexuelle et théologie médiévale », 1999, France. Paris: Gallimard, pp.89-113., 2002, Le temps des images. 〈halshs-00175515〉

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