Célébrer Lamarck - "Celebrating Lamarck"

Abstract : Les anniversaires, qu'il s'agisse de célébrer les vingt-cinq, cinquante ou cent ans d'un événement, sont souvent, on le sait, des manifestations purement glorificatrices, au cours desquelles, grâce à la reconstruction des activités et de la figure plus ou moins héroïque du décédé, on reconstitue des identités de groupe ou de nation, on revendique pour sa propre tradition culturelle des droits et des titres de gloire, on chante les vertus du passé avec un enthousiasme proportionnel à la distance temporelle du fait fêté. Il s'agit évidemment d'un exercice légitime, même s'il nous renseigne davantage sur les participants que sur le célébré. L'historiographie Lamarckienne telle qu'elle a souvent été présentée lors des célébrations officielles qui se sont déroulées depuis la cérémonie d'inauguration du fameux monument à Lamarck le 13 juin 1909, représente un phénomène particulièrement curieux. Ce qui est encore plus intéressant, c'est la permanence de certains thèmes, de certains clichés que les ouvrages historiques sur Lamarck - qui se sont succédés dans les derniers vingt ans - n'ont pas réussi à modifier de façon significative. On pourrait même dire que les historiens de Lamarck sont souvent amenés à constater l'inutilité de leurs efforts pour comprendre au-delà des mythes, un savant qui encore aujourd'hui suscite des passions sincères et parfois véhémentes.
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Anniversaries, whether they celebrate an event twenty-five, fifty, or even a hundred or several hundreds years old, are notorious for lacking critical insight, being rather prone to extravagant superlatives than to sober recollection. Through the reconstruction of the activities and the more or less heroic image of the deceased, group-identities or national allegiances are reinforced, cultural traditions are enhanced or reconstituted : the praises of the past are sung with an enthusiasm that is in direct proportion to the temporal distance with the celebrated event. Clearly, this is a legitimate and frequent exercise, even if it teaches us more about the participants than the person thus honoured. The official celebrations of Lamarck, dating from the inauguration on 13 June 1909 of the famous monument still greeting visitors to the Muséum d'histoire naturelle, is no exception to the rule. What is remarkable, however, is the persistence of celebratory themes and clichés that the historical works on Lamarck – a flow of them has appeared over the last thirty years - have not managed significantly to modify. It could even be said that the historians of Lamarck are often led to admit the fruitlessness of their efforts to go beyond the myths and understand a scientist who, even today, still arouses sincere and even vehement passions.
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Preprints, Working Papers, ...
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https://halshs.archives-ouvertes.fr/halshs-00002887
Contributor : Delphine Usal <>
Submitted on : Monday, September 20, 2004 - 10:33:59 AM
Last modification on : Thursday, July 18, 2019 - 1:47:05 AM
Long-term archiving on : Thursday, April 1, 2010 - 3:00:17 PM

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  • HAL Id : halshs-00002887, version 1

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Pietro Corsi. Célébrer Lamarck - "Celebrating Lamarck". 1997. ⟨halshs-00002887⟩

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