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La physiologie : vers une nouvelle interdisciplinarité ?

Résumé : L'histoire de la physiologie montre que cette discipline a connu une période de longue gestation, avant le XIX e siècle, suivie d'une période de différenciation disciplinaire aux XIX e et XX e siècles, puis finalement un phénomène de dissolution et de recombinaison dans d'autres disciplines, comme les neurosciences ou l'immunologie à l'heure actuelle, pour réapparaître comme science des totalités biologiques et synthèse des capacités du vivant à vivre et à résister aux pathologies. Elle n'exclut finalement du champ de la biologie que la reproduction, l'embryologie, la génétique et les sciences de l'évolution, même si leurs mécanismes intimes sont véritablement physiologiques. Si la catégorie historiographique d'« histoire de la physiologie » a jadis été polarisée sur l'essor de la physiologie expérimentale, jusqu'à la médecine expérimentale de Claude Bernard, cela n'en représente pourtant qu'un aspect, même s'il est central, et en quelque sorte référentiel. Ceci reste vrai quels que soient d'ailleurs les efforts pour en diversifier son histoire. Cependant, l'approche physiologique est beaucoup plus ancienne et fondamentale, porteuse de possibilités de recherche qui certes ont été celles du passé, mais qui sont encore celles du présent et du futur. En réalité, il faut dissocier, dans la construction de la physiologie comme science, la constitution d'une « discipline » de l'élaboration progressive de ses pratiques et de ses ancrages théoriques, depuis l'Antiquité, et dans ses différents contextes historiques. Car la décision de faire commencer la physiologie par les premiers usages latins du terme physiologia supposerait de façon unilatérale qu'il s'agirait d'une discipline médicale aristotélicienne 1-celle par exemple de Jean Fernel au XVI e siècle-sans tenir compte des démarches antérieures, physiologiques dans leur esprit, pourtant plus directement ancrées dans une pratique de la vivisection. Pour l'historien, toute démarche médicale ou biologique est physiologique, si elle entend expliquer théoriquement, avec ou sans recours à l'expérience ou à l'expérimentation, les fonctions de l'organisme animal, et de l'homme, par des interactions entre des parties supposées plus ou moins objectivées, jusqu'à atteindre des explications plausibles. L'« histoire de la physiologie » devient dès lors synonyme de la partie de l'histoire de la médecine qui exclut temporairement la pathologie. Néanmoins cette exclusion ne peut être ni totale, ni définitive, car la physiologie naît parfois de l'observation d'un phénomène pathologique, ou bien en crée un, par exemple en pratiquant l'ablation d'un organe. Ces deux démarches ont toujours en réalité progressé de conserve, l'une prenant transitoirement le pas sur l'autre, selon les problèmes abordés. L'histoire des physiologies est donc une histoire des explications médicales et biologiques du vivant dans laquelle on distingue les pratiques et les contenus théoriques, les continuités et les ruptures dans la dynamique des disciplines au fil des siècles. Mais dans la présentation qui suivra, il sera fait une place plus importante aux approches générales, en tenant compte du contexte des évolutions des disciplines (anatomie, chirurgie, physiologie, pathologie), sans entrer réellement dans les contenus des doctrines qui sont beaucoup moins éclairantes pour le présent et le projet physiologique actuel. 1. Antiquité-Renaissance, un même élan Les physiologies ont indéniablement leur commencement dans l'art médical le plus ancien, en Égypte, dont certains papyrus décrivent des relations anatomiques et fonctionnelles entre organes, ou dans la vallée de l'Indus, le tout dans un cadre qui nous paraît à la fois rationnel et mêlé de magie,
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Contributor : Jean-Gaël Barbara <>
Submitted on : Wednesday, December 30, 2020 - 11:59:55 AM
Last modification on : Friday, January 8, 2021 - 3:27:29 AM

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Histoire de la physiologie la ...
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Jean-Gaël Barbara. La physiologie : vers une nouvelle interdisciplinarité ?. La vie, et alors ?, 2013. ⟨halshs-03090909⟩

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