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Du nouveau sur Emmanuel Piloti et son témoignage à la lumière de documents d’archives occidentaux

Résumé : Cet article tente de revaloriser une source difficile et parfois confuse, celle du « Traité sur le passage en Terre sainte » du Crétois d’origine vénitienne, Emmanuel Piloti. Ce récit polémique avait en effet pour but d’inciter ses lecteurs – parmi lesquels le duc de Bourgogne Philippe le Bon auquel l’ouvrage est dédié – à entreprendre une nouvelle croisade contre les Mamelouks d’Egypte et de Syrie. Le récit de son auteur, qui a résidé pendant plus de vingt ans à Alexandrie et au Caire y exerçant la fonction de marchand, est d’une richesse exceptionnelle, puisque pour étayer ses projets de croisades et pointer les faiblesses du sultanat, Piloti décrit minutieusement l’Egypte, les activités diplomatiques menées par les Mamelouks, sans oublier les agressions de course et de piraterie. Malheureusement, tous ces souvenirs sont évoqués de nombreuses années après les faits, une fois l’auteur installé en Italie. Piloti date ainsi à grand peine les principaux événements dont il a pourtant été le contemporain, parfois même le témoin direct, induisant la plupart du temps dans l’erreur et la contradiction les historiens qui se sont appuyés sur son récit. Or, la découverte de plusieurs documents datés très précisément, provenant des archives de Barcelone et de Venise, permet de reconstituer la chronologie précise des événements relatés par Piloti – du moins d’une partie d’entre eux. En outre, à la lumière de ces autres sources, il apparaît évident que son séjour d’une vingtaine d’années en Egypte a été continu entre la fin du XIVe siècle et les années 1416-1419, contrairement à ce qu'en avait déduit son éditeur P.H. Dopp. Cette révision devrait permettre de mieux cadrer ses affirmations et plus généralement de mieux utiliser et mettre en valeur cette source originale, très riche, provenant d'un témoin direct.
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https://halshs.archives-ouvertes.fr/halshs-03089697
Contributor : Damien Coulon <>
Submitted on : Monday, December 28, 2020 - 5:41:12 PM
Last modification on : Tuesday, January 19, 2021 - 11:09:09 AM

Identifiers

  • HAL Id : halshs-03089697, version 1

Citation

Damien Coulon. Du nouveau sur Emmanuel Piloti et son témoignage à la lumière de documents d’archives occidentaux. Damien COULON, Catherine OTTEN, Paule PAGES et Dominique VALERIAN. Chemins d’Outre-mer, Etudes d’histoire sur la Méditerranée médiévale offertes à Michel Balard, I, pp.159-169, 2004. ⟨halshs-03089697⟩

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