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L'Opuscule fondamental

Résumé : Qui veut s'initier à la pensée de Comte est d'ordinaire renvoyé aux deux premières leçons du Cours de philosophie positive ; mais est-ce bien approprié ? N'est-ce pas s'exposer à s'interdire de comprendre ce que Comte a poursuivi sa vie durant ? Le Cours ne faisait pas partie du programme que le jeune polytechnicien s'était fixé alors qu'il n'avait que vingt-quatre ans et qu'il n'a jamais perdu de vue. L'ouvrage, dont la rédaction s'étend de 1830 à 1842, ne constitue qu'un long détour entre un premier Système de politique positive, le texte ici réédité, et un ouvrage du même titre, publié entre 1851 et 1854,-détour dont la nécessité n'est apparue qu'après coup, et est restée subordonnée au but fixé dans ce que Comte a toujours désigné comme son « opuscule fondamental ». Fondamental, le Plan de 1822 l'est à plusieurs égards. Tout d'abord, c'est là que sont posés les deux piliers sur lesquels repose la philosophie positive tout entière: la loi des trois états et la classification des sciences. S'il est vrai que l'exposé qui en est donné dans les deux premières leçons du Cours est plus abouti, c'est en 1822 qu'elles sont présentées pour la première fois, sous une forme déjà quasi-définitive. En second lieu, le titre même de l'ouvrage, Plan des travaux scientifiques nécessaires pour réorganiser la société, nomme les deux pôles de l'axe autour duquel s'organise la pensée comtienne : la science et la société. Et le rapport entre les deux est clair : la science n'est qu'un moyen, le but étant la réorganisation de la société. Cette priorité accordée à la politique est d'ailleurs confirmée par le titre donné au Plan lors de sa réédition en 1824 : Système de politique positive. En reprenant le même titre pour le grand ouvrage publié de 1851 à 1854, Comte soulignait la continuité qui le conduisait d'un premier Système, laissé inachevé, à un autre.
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https://halshs.archives-ouvertes.fr/halshs-03025927
Contributor : Michel Bourdeau <>
Submitted on : Thursday, November 26, 2020 - 2:44:05 PM
Last modification on : Friday, November 27, 2020 - 3:29:12 AM

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  • HAL Id : halshs-03025927, version 1

Citation

Michel Bourdeau. L'Opuscule fondamental. Auguste Comte, Plan des travaux scientifiques nécessaires pour réorganiser la société., 2020. ⟨halshs-03025927⟩

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