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Topographie légendaire d’une présence sarrasine dans la France méridionale : l’énigme d’un récit

Résumé : Dans la perspective d'une anthropologie des narrations historiques, la recherche s'intéresse actuellement à l'étude des multiples manières qu'ont les groupes sociaux et les individus de se raconter le passé et d'en faire usage [Crivello, 2010]. De ce point de vue les récits légendaires, les mythes, la fiction romanesque ou tout autre genre littéraire prennent place aux côtés des récits dûment élaborés par les professionnels du passé (historiens, archéologues etc.) pour dessiner l'espace global des représentations que les sociétés se font de l'histoire. Par ailleurs, un autre questionnement fécond dans les sciences sociales se rapporte à la dimension identitaire de l'espace géographique, soit à la manière dont les sociétés et les individus produisent, dans un même mouvement dynamique, de l'identité et du territoire [Di Méo, 2002 ; Ethnologie française, 2004/1] et à la place du passé dans ce processus [De l'Estoile, 2001]. Le légendaire des Sarrasins ou des Maures, très répandu dans l'Europe de l'Ouest et du Sud, se présente en France comme un ensemble de récits multiformes, relatifs aux envahisseurs arabo-musulmans du moyen âge et aux traces de leur séjour [Basset, 2006]. Les Cévennes, région de moyenne montagne dont l'unité culturelle et historique (elle fut marquée par une adhésion massive à la Réforme) est souvent soulignée, constituent un bon terrain d'observation de la dynamique de ce légendaire, dans la double perspective énoncée plus haut. L'étude comparée des récits en acte dans deux espaces micro-régionaux de l'ensemble cévenol-une vallée de la Lozère appelée Vallée Française, où l'ensemble du légendaire historique est assez bien connu grâce à une vaste enquête réalisée par Pierre Laurence [2004a] et le pays du Vigan, où j'ai mené quelques enquêtes personnelles à la fin des années 1990-permet de montrer que le légendaire sarrasin s'inscrit toujours dans des configurations socio-spatiales singulières, différenciées, mais qu'au-delà des différences locales, on peut déceler des lignes de sens partagées. Celles-ci permettent de mieux comprendre à la fois la longévité d'une narration relative aux Sarrasins attestée depuis le 18 e siècle au moins, mais aussi son existence au sein de multiples espaces géographiques. Le légendaire sarrasin dans la Vallée Française (Lozère) Tel qu'on le recueille oralement, le légendaire en Vallée Française prend tout d'abord la forme d'un récit portant sur l'origine du nom de la vallée. Deux explications sont couramment avancées. La première, minimaliste, tient en quelques mots: « La "Vallée
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https://halshs.archives-ouvertes.fr/halshs-02898845
Contributor : Karine-Larissa Basset <>
Submitted on : Monday, July 13, 2020 - 10:31:51 PM
Last modification on : Friday, November 6, 2020 - 4:46:37 AM
Long-term archiving on: : Tuesday, December 1, 2020 - 5:40:57 PM

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Ch.28 Héritages arabo-islamiq...
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Karine Basset. Topographie légendaire d’une présence sarrasine dans la France méridionale : l’énigme d’un récit. Catherine Richarté éd., Héritages arabo-islamiques dans l'Europe méditerranéenne. Paris, La Découverte, « Recherches », La Découverte, p. 433-447, 2015, 9782707186225. ⟨halshs-02898845⟩

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