Une philosophie ‘conciliante, paisible et secrète’ ? L’article leibnitzianisme de Diderot et l’Éloge de M. Leibnitz de Fontenelle

Résumé : On connaît, ou on croit connaître, la dette massive de l’article leibnitzianisme ou philosophie de Leibnitz (Hist. de la Philosoph.) de 1765 à l’endroit de l’Éloge de M. Leibnitz, prononcé par Fontenelle à l’Académie royale des sciences le 13 novembre 1717, un an presque jour pour jour après la mort de celui-ci. Or l’éloge académique est un genre – genre dont Fontenelle est d’ailleurs probablement le maître – porteur d’enjeux certes philosophiques et historiques mais aussi rhétoriques et institutionnels, qui engagent la personne et la fonction du secrétaire perpétuel parisien et informent son travail de compréhension et de restitution de l’œuvre du savant mort, a fortiori lorsque ce dernier est lui-même fondateur de l’Académie des sciences de Berlin et membre des Académies parisienne et londonienne. D’une façon comparable, l’article encyclopédique consacré à la figure tutélaire de l’encyclopédisme qu’est Leibniz suscite nécessairement chez le lecteur une attention à la façon dont sont présentées voire comparées, dans l’article de Diderot, les deux entreprises encyclopédiques. C’est dire que les deux textes, l’éloge académique et l’article encyclopédique, ne peuvent pas être examinés sans qu’on prenne en compte leur genre ni, dans les cas qui nous occupent, le fait qu’il en résulte chaque fois une sorte de statue de Leibniz en grand homme en même temps qu’une analyse philosophique de son œuvre. Ainsi, on pourrait certes examiner le rapport du texte diderotien au texte leibnizien, via le texte fontenellien, en posant la question des sources de la connaissance que Diderot a de l’œuvre de Leibniz. Mais on préfèrera ici mettre au jour les principes selon lesquels Fontenelle dresse la statue de Leibniz, et voir dans quelle mesure Diderot maintient ou non les opérations effectuées par Fontenelle, pour tenter une interprétation de ces déplacements qui tienne compte du genre de ces deux textes.
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Contributor : Sophie Audidière <>
Submitted on : Saturday, March 23, 2019 - 11:44:41 PM
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Sophie Audidière. Une philosophie ‘conciliante, paisible et secrète’ ? L’article leibnitzianisme de Diderot et l’Éloge de M. Leibnitz de Fontenelle. Leduc, Christian; Pépin, François; Rioux-Beaulne, Mitia; Rey, Anne-Lise. Leibniz et Diderot: rencontres et transformations, 20, Presses de l’Université de Montréal; Vrin, 2016, Analytiques, 978-2-7116-8400-7. ⟨https://www.pum.umontreal.ca/catalogue/leibniz-et-diderot⟩. ⟨halshs-02077805⟩

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