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Libido sciendi : plaisir et douleur dans le monde fontenellien du savoir

Résumé : Depuis saint Jean jusqu’à Pascal, en passant par la médiation essentielle d’Augustin, une tradition chrétienne a nommé le désir de savoir libido sciendi et l’a rattaché par là à la concupiscence, elle-même placée sous de triples auspices : libido sentiendi, libido sciendi et libido dominandi. Pascal traduit ce triptyque de Jean et distingue « concu- piscence de la chair, [...] concupiscence des yeux, [...] orgueil de la vie », s’appuyant sur la distinction augustinienne entre « convoitise de sentir », « convoitise de savoir » et « convoitise de dominer ». La libido sciendi est désormais le désir concupiscent des yeux, qui figurent ici l’esprit, et portera dans un autre fragment pascalien le nom de « curiosité », propre des savants ou des philosophes. L’existence d’un plaisir propre à l’exercice des yeux de l’esprit semble à première vue au centre de ce que sont les Lumières, la connotation péjorative en moins, et quoiqu’il faille encore expliquer la nature d’un plaisir qui ne serait pas lié à la chair. On a d’ailleurs commenté à l’envi l’œuvre de Fontenelle sous cet angle du lien du savoir et du plaisir, qu’on l’interprète comme divertissement savant, libertinisme de la séduction intellectuelle à l’œuvre dans les dialogues, voire comme un érotisme discret lié au dévoilement des rouages de l’univers. Cependant je voudrais porter l’attention sur l’autre facette nécessaire à la reconnaissance d’une forme de sensibilité spécifique à l’exercice de l’esprit : la douleur. Plus précisément, cette reconnaissance impose de penser le couple du plaisir et de la douleur et les enjeux de son éventuelle dissymétrie, qui engagent une toute autre problématique que celle de l’héritage pascalien.
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Contributor : Sophie Audidière <>
Submitted on : Saturday, March 23, 2019 - 10:40:44 PM
Last modification on : Tuesday, May 5, 2020 - 11:50:13 AM
Long-term archiving on: : Monday, June 24, 2019 - 12:49:50 PM

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  • HAL Id : halshs-02077793, version 1

Citation

Sophie Audidière. Libido sciendi : plaisir et douleur dans le monde fontenellien du savoir. Revue Fontenelle, Presses Universitaires de Rouen et du Havre, 2008, pp.21-36. ⟨halshs-02077793⟩

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