La lettre galante et l'esprit géométrique : expression métaphysique et métaphysique des langues, ou la philosophie du discours de Fontenelle

Résumé : Il n'est paradoxal qu'en apparence d'affirmer que Fontenelle est un philosophe pour qui la question du style ne se pose pas. Pour le dire simplement, Fontenelle est pour une large part étranger à l'idée que la philosophie puisse constituer un corpus distinct d'objets et de thèses à propos duquel se poserait spécifiquement la question de son écriture ou de son expression. Fontenelle ne pose pas tant la question de savoir comment il convient d'écrire la philosophie, ni telle philosophie, y compris la sienne propre, qu'il ne défend par sa pratique scripturaire l'idée d'une écriture ou d'une récriture philosophique de tout ce qui s'écrit : oeuvres drama-tiques, lettres galantes, romans, opéras, églogues, pamphlets, histoire des sciences, des fables et des oracles, mathématiques, pour ce qui concerne sa production propre, mais aussi droit, théologie, comme le font selon lui d'autres hommes de lettres, savants ou philosophes. Selon une expression qu'on emprunte à la préface des Éléments de la géométrie de l'infini, cette écriture philosophique obéit chez Fontenelle à un projet d'« éclaircissement des idées » qui est l'objet de cet article. Car ce projet s'avère, pour ainsi dire, biface : d'un côté, il vise une expression qualifiée de géométrique ou métaphysique, mettant au jour des concepts restés inaperçus, ou éclaircissant des concepts manipulés aveuglément jusque dans nos savoirs les plus sûrs ; d'un autre côté, il produit une métaphysique de l'expression, c'est-à-dire une théorie générale de la production de nos idées et de leur incarnation dans les langues.
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Contributor : Sophie Audidière <>
Submitted on : Saturday, March 23, 2019 - 10:27:57 PM
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Sophie Audidière. La lettre galante et l'esprit géométrique : expression métaphysique et métaphysique des langues, ou la philosophie du discours de Fontenelle. Archives de Philosophie, Centre Sèvres, 2015, Écrire la philosophie au XVIIIe siècle, 78, pp.399-416. ⟨10.3917/aphi.783.0399⟩. ⟨halshs-02077790⟩

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