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Un essor touristique et thermal contrarié au XIX e siècle : Ax-les-Thermes

Résumé : Est-il besoin de le rappeler : les Pyrénées sont en vogue au XIX e siècle. On s'y presse pour se soigner au contact de leurs eaux thermales et de leur climat, pour se ressourcer et se dépayser auprès de leurs montagnes, de leurs populations et de la frontière espagnole-qui ouvre sur un monde alors pensé comme radicalement exotique. Cet attrait pyrénéen se porte essentiellement sur la moitié ouest des Pyrénées ; l'Ariège en reste largement à l'écart. Le département est pourtant couvert de montagnes et recèle de certaines ressources hydrominérales et paysagères de grande valeur. À Ax en particulier, des eaux thermales sulfureuses, de même nature que celles de Luchon, Cauterets ou Barèges, coulent en abondance, tandis que la montagne, certes moins haute et moins neigeuse qu'autour de Luchon ou de Cauterets, recèle de paysages spectaculaires. L'histoire du tourisme dans cette commune permet de vérifier que posséder une ressource (en l'occurrence thermale, culturelle et paysagère) n'est rien si elle n'est pas transformée efficacement en produit consommable qui doit lui même être reconnu sur le marché touristique et thermal. Cette trajectoire axéenne permet aussi de se décentrer de l'étude des grandes stations pour mieux comprendre quelques conditions de possibilité du succès touristique. En partant de la fin du XVIII e siècle, lorsque se manifestent les premières velléités de développement thermal dans cette commune, pour arriver à 1914, lorsque la vogue touristique en montagne est sur le point de changer de nature et de géographie, nous proposons ici de comprendre pourquoi Ax-les -Thermes, station pyrénéenne aux atouts naturels incontestables, n'a connu qu'un faible essor au cours de cette période.
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https://halshs.archives-ouvertes.fr/halshs-02061779
Contributor : Steve Hagimont <>
Submitted on : Tuesday, March 19, 2019 - 11:17:06 AM
Last modification on : Monday, June 10, 2019 - 2:30:29 PM
Long-term archiving on: : Thursday, June 20, 2019 - 12:37:17 PM

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Ax-trajectoire-contrariee-XIX-...
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  • HAL Id : halshs-02061779, version 1

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Steve Hagimont. Un essor touristique et thermal contrarié au XIX e siècle : Ax-les-Thermes. Archives ariégeoises, Foix: Association des amis des Archives de l'Ariège, 2018, - (10), pp.86-109. ⟨halshs-02061779⟩

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