Légitimer par les nombres, à propos d'une autre fonction des outils quantitatifs

Résumé : Dans l’un des derniers textes qu’il publia, Alain Desrosières résumait ainsi l’un des principaux leitmotivs de son œuvre : "les outils quantitatifs ne sont pas seulement des outils de preuve, utilisés par les scientifiques pour étayer leurs arguments, mais aussi des outils de coordination, ou de gouvernement." De fait, l’un des apports majeurs du paradigme du "gouvernement par les nombres" a été de permettre une forme de démystification de la neutralité et de l’objectivité intrinsèque des statistiques publiques. Il ne faudrait toutefois pas tomber dans le travers opposé consistant à ne chercher que la volonté de contrôle derrière toute production quantitative ministérielle, au risque de manquer d’autres motivations ou usages. À partir d’une analyse des conditions de production du premier recensement des agents des services publics en France, l’objet de cet article est de montrer qu’une troisième fonction peut parfois être assignée aux quantifications officielles : celle d’être un outil de légitimation institutionnelle de leurs commanditaires et producteurs.
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Contributor : Émilien Ruiz <>
Submitted on : Saturday, June 16, 2018 - 11:43:50 AM
Last modification on : Wednesday, November 28, 2018 - 2:18:09 PM
Long-term archiving on : Monday, September 17, 2018 - 5:46:55 PM

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  • HAL Id : halshs-01817064, version 1

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Émilien Ruiz. Légitimer par les nombres, à propos d'une autre fonction des outils quantitatifs. Statistique et Société, Société française de statistique, 2018, En mémoire d’Alain Desrosières, 6 (1), pp.21-25. ⟨http://publications-sfds.math.cnrs.fr/index.php/stat_soc/article/view/675⟩. ⟨halshs-01817064⟩

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