La modernité : une problématique ancienne ? Perspective d’un bonze du Haut Moyen Age chinois sur la perfection de l’âme, le salut de l’homme et le progrès scientifique en astronomie

Résumé : Le ciel ne change pas (voire guère) au fil des siècles, mais les sciences des cieux c’est une toute autre histoire. Astronome de grand renommé et co-traducteur avec Śubhākarasiṃha (637-735) des premiers sūtras du vajrayāna, le bonze Yixing (683-727) est né ailleurs, sous un nom différent, et a vécu une toute autre vie avant d’arriver en métropole. Enfant modèle de la modernité Tang, ce dernier a vu le jour en province dans un milieu confucéen. Il est devenu taoïste peu avant de « quitter la famille » et son village natal pour étudier le Zen (Chan) et collaborer avec un maître indien de la capitale chinoise sur un nouveau véhicule, dit « tantrique » ou « ésotérique », qui allait révolutionner le bouddhisme japonais. Tout en même temps, vers la fin de sa vie en 717-727, il est chargé à la cour de mener la série de projets la plus ambitieuse dans l’histoire de l’astronomie jusqu’à son temps, dont un relevé des ombres du gnomon le long du méridien à travers une dizaine de stations entre la Russie et le Vietnam et sa nouvelle astronomie de l’ère Kaiyuan (Dayan li). On pourrait dire que rien ne nous oblige de repenser l’articulation entre l’héritage et l’identité culturale autant que le progrès scientifique et l’introduction des religions étrangères, en particulier, dans ce contexte-ci, dans la mesure où ces derniers remettent en question l’infaillibilité des écritures saintes et d’anciens héros à la base de notre vision du monde. Dans cette communication, je vous invite à méditer sur l’« éveil » et l’avancement dit « cumulatif » du cœur-esprit humain tel que présentés dans les écrits de Yixing sur la théologie bouddhiste et l’histoire de l’astronomie de même. Au regard de ces textes, la question qui se pose est la suivante : la culture doit-elle être protégée du changement ou est-elle plutôt ce dont on se sert pour mieux s’y adapter ?
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Contributor : Daniel Morgan <>
Submitted on : Thursday, April 26, 2018 - 6:24:55 PM
Last modification on : Thursday, February 21, 2019 - 12:22:03 PM

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Daniel Patrick Morgan. La modernité : une problématique ancienne ? Perspective d’un bonze du Haut Moyen Age chinois sur la perfection de l’âme, le salut de l’homme et le progrès scientifique en astronomie. Récits et figures du ciel, Université de Wuhan; Université Paris Diderot, May 2018, Wuhan, Chine. ⟨halshs-01719045⟩

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