Ultime défaite d’Athènes ou sa plus belle victoire ? Stratégies rhétoriques autour de la bataille d’Aigos-Potamoi dans le Panathénaïque d’Aelius Aristide

Résumé : Il peut sembler un peu étrange d’examiner la présentation de la défaite d’Aigos-Potamoi dans un éloge inconditionnel de l’excellence d’Athènes comme l’est le Panathénaïque d’Aelius Aristide. Toutefois, le récit qui entoure cet événement (§ 252-263) en dit long. Grâce à deux subterfuges rhétoriques successifs (glissement vers l’épisode des Trente et comparaison avec la victoire de Marathon), la bataille d’Aigos-Potamoi est escamotée comme défaite et transformée en victoire. Par ailleurs, cette défaite est à la fois anticipée et prolongée dans le discours. En amont, elle explique une particularité de la structure de l’éloge (le choix d’un angle de vue comparatif, qui interrompt soudain la narration) ; en aval, la défaite et la capitulation d’Athènes deviennent un événement de référence, chargé de fixer le comportement modèle à la fois dans la défaite et, paradoxalement, dans la victoire. Il convient de replacer le traitement de cet événement dans le contexte politique romain. À travers les grands combats livrés par Athènes, Aristide offre une réflexion sur les conflits, les alliances et les trêves et dans cette perspective, le « malheur » d’Athènes à Aigos-Potamoi inaugure une politique de clementia. Il signifie aussi que victoires et défaites désormais ne s’opposent plus nécessairement.
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KTÈMA Civilisations de l'Orient, de la Grèce et de Rome antiques, Université de Strasbourg, 2017, 42, pp.85-96
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Contributeur : Carole Février <>
Soumis le : jeudi 21 décembre 2017 - 09:41:54
Dernière modification le : vendredi 23 février 2018 - 12:19:02

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Estelle Oudot. Ultime défaite d’Athènes ou sa plus belle victoire ? Stratégies rhétoriques autour de la bataille d’Aigos-Potamoi dans le Panathénaïque d’Aelius Aristide. KTÈMA Civilisations de l'Orient, de la Grèce et de Rome antiques, Université de Strasbourg, 2017, 42, pp.85-96. 〈halshs-01670070〉

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