L'imparfait d'atténuation : entre justification et déperformativité

Résumé : L’objectif de cet article est d’argumenter l'existence de deux types d'énoncés « atténués » à l'IMP, et partant de deux types d'IMP d'atténuation, qui s'opposent sur les plans syntaxique, chronologique, et discursif : un IMP de justification et un IMP de déperformativité. Le premier, que nous appelons imparfait de justification, sert, sur le plan discursif, à justifier une situation présente, dont le locuteur pense qu'elle pourrait déranger l'interlocuteur (le plus souvent, il s'agit d'une intrusion physique ou téléphonique). Et pour faire passer cette situation jugée potentiellement dérangeante, le locuteur en présente les causes sous forme d'intentions passées, ou d'intentions dans le passé. Sur le plan syntaxique, l'IMP justificatif se rencontre dans des contextes assez libres, et avec une liste relativement ouverte de verbes, même si on peut voir dans venir son représentant typique. Le second type d'IMP atténuatif, l'imparfait de déperformativité, sert sur le plan discursif à "désamorcer" un acte de langage actuel, le plus souvent de type assertif ou interrogatif. Sur le plan syntaxique, il se rencontre quasi exclusivement avec le verbe vouloir gouvernant une infinitive en dire / demander : L'opposition entre IMP déperformatif et IMP justificatif peut être décrite, en première approximation, de la manière - un peu lapidaire - suivante : si Je venais passer l'aspirateur est bien l'atténuation de Je viens passer l'aspirateur, Je voulais vous dire que je suis inscrite au PC se présente comme l'atténuation de Je vous dis que je suis inscrite au PC, et non pas de Je veux vous dire que je suis inscrite au PC. On comprend ainsi pourquoi nous parlons de déperformativité : l'IMP de vouloir sert à désamorcer l'acte de langage - en l'occurrence assertif - qui aurait été accompli par le verbe performatif dire dans l'énoncé non-atténuatif correspondant, i.e. Je vous dis que je suis inscrite au PC.
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Conference papers
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Contributor : Lotfi Abouda <>
Submitted on : Sunday, February 19, 2017 - 6:43:29 PM
Last modification on : Wednesday, March 21, 2018 - 10:54:08 AM
Long-term archiving on : Saturday, May 20, 2017 - 6:20:19 PM

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Lotfi Abouda. L'imparfait d'atténuation : entre justification et déperformativité. Espace euro-méditerranéen : une idiomaticité partagée, Sep 2003, Hammamet, Tunisie. pp.7-23. ⟨halshs-01471273⟩

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