Iconographie et liturgie dans les études médiévales aujourd'hui : un éclairage méthodologique

Résumé : En prévision de la parution du quarantième volume des Cahiers de civilisation médiévale, la direction de la revue a eu l'excellente idée d'engager une réflexion sur les recherches actuelles des médiévistes. Ceci s'est principalement concrétisé avec la publication d'articles émanant de la plume de médiévistes de renom, regroupés dans un des numéros de l'année 1996. Cette réflexion à plusieurs voix, très stimulante, invite tout médiéviste à se pencher sur son propre travail, à le scruter d'un œil critique et, surtout, à examiner sa place dans la polyphonie que représentent les études médiévales. C'est dans ce but qu'ont été écrites les lignes qui suivent. Elles ont pour simple objectif de mettre en lumière les enjeux majeurs — du moins aux yeux de l'auteur — des recherches actuelles portant sur les rapports entre iconographie et liturgie. Afin d'orienter ses réflexions, l'A. est parti des lignes directrices données par Piotr Skubiszewski dans les pages introductives qui ouvrent le recueil d'articles auquel il fait allusion plus haut. Dans le texte, l'A. a notamment été frappé par l'insistance justifiée de l'auteur sur le bon choix opéré par le médiéviste en ce qui concerne ses sujets d'investigation. Or ceux-ci, outre l'influence inévitable de l'environnement idéologique du chercheur, sont de plus en plus déterminés par les nécessités du travail pluridisciplinaire ou interdisciplinaire (il revient plus loin sur la distinction à établir entre ces deux qualificatifs). Mais le travail pluridisciplinaire du médiéviste ne doit en aucun cas signifier la disparition progressive de la spécificité de chaque discipline. La méthodologie et les finalités propres à chacune d'elles doivent rester la règle et même la condition sine qua non pour la réalisation d'une pluridisciplinarité efficace et fructueuse. Dans ce sens, nous faisons nôtre l'idée du va-et-vient permanent d'une discipline à l'autre par ceux qui pratiquent intelligemment la pluridisciplinarité, guidés sans cesse par le souci d'une démarche conceptuelle, présente en arrière-plan. À propos de ces différents points, que peut-on dire des recherches mêlant l'iconographie et la liturgie ? Avant de proposer quelques réponses et suggestions, l'A. rappelle que de nombreux auteurs ont contribué à faire progresser cette réflexion. Il ne peut, dans le cadre de cette note, faire le point sur l'historiographie du sujet, ce qui mériterait un article en soi. Le lecteur sera ainsi peut-être déçu de ne pas trouver les références bibliographiques à telle étude essentielle pour le propos. Ceci étant, dans le cours de mes réflexions, l'A. signale à l'occasion certaines études qui ont marqué les recherches sur l'iconographie et la liturgie, ou bien encore, mentionne les différences d'approche du sujet d'une tradition historiographique à l'autre. L'A. ne prétend pas non plus traiter ici du domaine beaucoup plus large encore de l'étude des images par les médiévistes d'horizons divers. Il constate cependant la rencontre de problèmes souvent identiques entre les études sur « iconographie et histoire médiévale » et « iconographie et liturgie ». Dans un premier temps, l'A. expose rapidement les positions respectives des historiens de l'art et des liturgistes lorsqu'ils abordent des sujets de recherche où iconographie et liturgie se rencontrent. Ce parti, on s'en doute, mettra en relief les défauts des uns et des autres, à l'origine d'une pluridisciplinarité malmenée. Dans un second temps, il fait un certain nombre de propositions de nature méthodologique, visant à donner plus d'efficacité à la rencontre entre iconographie et liturgie.
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Contributor : Vanessa Ernst-Maillet <>
Submitted on : Monday, July 4, 2016 - 12:04:48 PM
Last modification on : Wednesday, September 5, 2018 - 1:30:07 PM
Long-term archiving on : Wednesday, October 5, 2016 - 1:51:12 PM

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Eric Palazzo. Iconographie et liturgie dans les études médiévales aujourd'hui : un éclairage méthodologique. Cahiers de Civilisation Médiévale, C.E.S.C.M, 1998, 41 (161), pp.65-69. ⟨10.3406/ccmed.1998.2711⟩. ⟨halshs-01341176⟩

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