De la pestilence à la fragrance. L'origine de l'ambre gris selon les auteurs arabes

Résumé : L'origine de l'ambre gris, une sécrétion intestinale pathologique du cachalot utilisée en parfumerie et dans la pharmacopée médiévale, a longtemps été débattue par les auteurs arabes. L'article expose les différentes hypothèses relatives à cette origine, ainsi que leur transmission pendant la période médiévale. Ces traditions donnent un exemple frappant des rapports entre bonnes et mauvaises odeurs, en relation avec la couleur de l'ambre, noir, gris ou blanc, et son origine animale (excrément de baleine ou de poisson), minérale ou végétale. Mots‑clés : ambre, ambre gris, baleine, cachalot, odeurs, histoire de la zoologie Abstract: The origin of ambergris, an intestinal pathologic secretion of the sperm‑whale, used in perfumes and medieval pharmacology, had been long debated among Arab scholars. The paper exposes the various hypotheses related to this origin, and its textual transmission during medieval times. These traditions show a good example of complex relations between good and bad odors, connected to the different colors of ambergris (black, grey, white) and to its animal (whale or fish-dung), mineral or vegetal origin.
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Bulletin d'Etudes Orientales, Institut Français du Proche-Orient (IFPO), 2015, Histoire et anthropologie des odeurs en terre d’Islam à l’époque médiévale, 64, pp.113-133. <http://beo.revues.org>. <10.4000/beo.4692>
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Contributeur : Thierry Buquet <>
Soumis le : mardi 19 avril 2016 - 14:55:49
Dernière modification le : mercredi 1 février 2017 - 10:36:44
Document(s) archivé(s) le : mercredi 20 juillet 2016 - 10:40:41

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Thierry Buquet. De la pestilence à la fragrance. L'origine de l'ambre gris selon les auteurs arabes. Bulletin d'Etudes Orientales, Institut Français du Proche-Orient (IFPO), 2015, Histoire et anthropologie des odeurs en terre d’Islam à l’époque médiévale, 64, pp.113-133. <http://beo.revues.org>. <10.4000/beo.4692>. <halshs-01303794>

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