Le Bossuet de Flaubert ou la dialectique de l’aigle et de l’oie

Résumé : Dans son anthologie Bossuet révélé par les grands écrivains, Damien Blanchard ne mentionne Flaubert qu’une seule fois, pour une lettre envoyée à Maupassant en août 1878 dans laquelle le romancier joue avec la définition qu’il avait un temps prévu de faire figurer dans son Dictionnaire des idées reçues : « BOSSUET : est l’aigle de Meaux » , périphrase qu’il corrige alors sévèrement en jouant sur sa dimension aviaire : « L’aigle de Meaux me paraît décidément une oie » . Ce serait néanmoins fausser la pensée du romancier que de la réduire à ce jugement tranché, comme suffira à le prouver un extrait de l’article nécrologique du Gaulois en date du 9 mai 1880 qui évoque au contraire un écrivain « récitant avec enthousiasme des phrases de Chateaubriand, de Bossuet ou de Victor Hugo » . On va donc essayer de replacer en contexte les rapports complexes et assez nourris que Flaubert a entretenus avec le grand orateur, en rappelant tout d’abord l’importance de Bossuet dans la formation intellectuelle de l’écrivain et la séduction que son lyrisme a toujours exercée sur lui. On verra ensuite comment le romancier incriminé a utilisé Bossuet comme palladium lors du procès intenté contre lui à l’occasion de la parution de Madame Bovary. Enfin, on cherchera à définir les contours contrastés de l’image que donnent de Bossuet les documents épars préparés par Flaubert en vue de la rédaction du second volume de Bouvard et Pécuchet, une entreprise qui, rappelons-le, ne vit jamais le jour. En somme, on s’emploiera à faire voler l’aigle et l’oie de compagnie…
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Contributeur : Stéphanie Dord-Crouslé <>
Soumis le : mercredi 6 avril 2016 - 13:41:29
Dernière modification le : dimanche 15 octobre 2017 - 22:44:16

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Citation

Stéphanie Dord-Crouslé. Le Bossuet de Flaubert ou la dialectique de l’aigle et de l’oie. Revue Bossuet, 2016, pp.85-102. 〈https://www.classiques-garnier.com/editions/index.php?option=com_virtuemart&page=shop.product_details&flypage=flypage_garnier.tpl&product_id=2288&vmcchk=1&Itemid=1〉. 〈halshs-01298653〉

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