Jacques VI/Ier et David: l'exemplarité en question

Abstract : Dans ses nombreux écrits, le roi Jacques VI/Ier convoque maintes figures royales auxquelles il se compare et qu'il propose, à lui-même ou à son fils le Prince Henry (1594-1612), comme exemples ou contre-exemples de ce qu'il considère comme le roi idéal. Parmi elles, le roi David et le roi Salomon tiennent une place à part. Mentionnés dans le Basilikon Doron (1599), dans The Trew Law of Free Monarchies (1598) et dans son Discours à la Chambre Étoilée (1616), leur exemple aide le roi anglais à défendre le droit divin des rois (cf. 1 Samuel 8:9-20) et à offrir à son fils une voie à suivre. Néanmoins, il apparaît que la réputation du roi David, non dénuée de tache (cf. 2 Samuel 11:2-27 et 12:1-13), permette aussi au roi de mettre en garde le jeune prince contre les dangers auxquels la conscience, guide ultime de l'action royale, peut être soumise. Quand il s'adresse aux juges, en 1616 - dans le contexte historique mouvementé du procès du favori du roi, le comte de Somerset, pour meurtre - , le roi utilise le psaume 72 pour leur rappeler qu'ils sont comptables de leurs actions devant leur roi et devant Dieu et qu'à ce titre ils se doivent, aux aussi, d'être exemplaires. Cependant, aux yeux des contemporains, le roi Jacques ne constituait pas forcément cet exemple irréprochable qu'il s'efforçait de représenter dans ses écrits, comme en témoigne l'incident à valeur allégorique de 1606.
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Contributor : Gilles Bertheau <>
Submitted on : Saturday, September 26, 2015 - 11:49:30 AM
Last modification on : Wednesday, November 6, 2019 - 1:48:04 PM

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  • HAL Id : halshs-01205657, version 1

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Gilles Bertheau. Jacques VI/Ier et David: l'exemplarité en question. Élise Boillet; Sonia Cavicchioli; Paul-Alexis Mellet. Les Figures de David à la Renaissance, Librairie Droz, p. 87-103, 2015, Cahiers d'Humanisme et Renaissance, 978-2-600-01813-5. ⟨halshs-01205657⟩

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