Guérir de la folie. La dispute sur la transfusion sanguine (1667-1668)

Résumé : La transfusion sanguine guérirait de la folie.  Ainsi, en 1668, "la transfusion du sang d'un veau avait tellement tempéré les fougues et les bouillons du sang d'un fou, qui depuis quatre mois courait jour et nuit tout nu dans les rues de Paris", qu'il en avait retrouvé la raison (J.-B. Denis).  La réalité et les implications d'un tel succès thérapeutique se trouvent au cœur de violents échanges polémiques opposant transfuseurs et anti-transfuseurs pendant plus de deux ans, notamment à Paris et à Londres. Cet article analyse les modalités de la dispute et la nature des arguments échangés. Il montre que les problèmes soulevés ne portent pas tant sur les difficultés techniques de la transfusion ou sur la circulation sanguine, que sur ce qui fait qu'un sang est "propre" à l'individu dans lequel il circule. Dans quelle mesure la  composition chimique du sang, sa tempérance et sa fluidité, peut-elle modifier aussi bien les caractéristiques morphologiques que la personnalité d'un homme ? Par exemple "la transfusion [peut-elle] faire souffrir à un homme la peine de Nabuchodonosor sans en avoir jamais commis le péché" (G. Lamy) ? Au-delà de la transfusion sanguine, le présent article interroge donc plus généralement le lien établi entre, d'un côté, la complexion physiologique qui définit la santé et, de l'autre, les dispositions mentales qui sont perçues tantôt comme des propriétés spécifiques modifiables, tantôt comme des particularités irréductiblement attachées à la biographie d'un seul individu.
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XVIIe siècle (Paris), 2014, 2014/3 (264), pp.509-532
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Contributeur : Raphaële Andrault <>
Soumis le : jeudi 12 mars 2015 - 16:57:46
Dernière modification le : lundi 16 octobre 2017 - 01:11:07
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Raphaële Andrault. Guérir de la folie. La dispute sur la transfusion sanguine (1667-1668). XVIIe siècle (Paris), 2014, 2014/3 (264), pp.509-532. 〈halshs-01131013〉

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