Le fonctionnement d'un four de réduction daté de l'âge ancien du Fer (Koussané, bassin supérieur du Sénégal, Mali)

Résumé : Un décapage horizontal de 35 m 2 sur le gisement archéologique de Koussané a permis la mise au jour de vestiges sidérurgiques en relation avec une opération de réduction directe d'un minerai de fer siliceux. Deux fragments de charbon de bois inclus dans de la scorie ont fourni un âge C 14 de 1715 ± 55 BP en accord avec la chronostratigraphie. Le four utilisé pour cette opération se composait d'une fosse peu profonde légèrement hémisphérique surmontée d'une cellule maçonnée à base de colombins et enduite d'argile. Tant la forme que la hauteur de cette superstructure s'avèrent indéterminables à partir des vestiges. Une tuyère disposée obliquement à travers le corps du four et associée à des soufflets, a favorisé la formation d'une éponge de fer au dessus de la scorie liquide comme le révèlent les examens métallographiques. Cette dernière s'est solidifiée dans la fosse en un bloc de 90 kg. A la suite de quoi la construction en élévation a été déplacée de deux à trois mètres pour permettre le prélèvement de l'éponge de fer. Les analyses chimiques effectuées sur le minerai et la scorie permettent d'estimer autour de 11,5 kg la masse de métal brut produit.
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Contributor : Christian Dupuy <>
Submitted on : Thursday, February 26, 2015 - 5:52:02 PM
Last modification on : Thursday, January 18, 2018 - 1:56:20 AM
Long-term archiving on : Friday, May 29, 2015 - 10:00:23 AM

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Koussané HalSHS 02-2015.pdf
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Christian Dupuy. Le fonctionnement d'un four de réduction daté de l'âge ancien du Fer (Koussané, bassin supérieur du Sénégal, Mali). Colloque Les Chemins du Fer en Belledonne Isère – Savoie, Equipe du Grand Filon et Bien Vivre en Val Gelon, May 2013, Allevard - Arvillard, France. ⟨halshs-01120807⟩

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