Histoires croisées des orphelins et de l'adoption

Résumé : Abandon et adoption sont souvent associés dans la littérature et dans les sciences humaines et sociales comme une réponse à un problème social touchant l’enfant. Considérée comme l’histoire d’un enfant sans parents qui rencontre un couple (ou un célibataire) sans enfant, l’adoption rassemble dans la même catégorie des adoptés des enfants orphelins et abandonnés. En effet, être sans parent ne signifie pas toujours être orphelin, d’où une confusion des termes et des situations qui se retrouve jusque dans un titre paradoxal comme : Les orphelins de mères vivantes… pour définir les enfants abandonnés. Mettre en perspective l’histoire des orphelins et celle de l’adoption, c’est apporter des éléments d’explication à l’indifférenciation et l’invisibilité des orphelins. Regarder en arrière permet de constater que l’adoption a d’abord été pensée, définie et mise en pratique pour donner une nouvelle famille aux seuls orphelins. En effet, dans le passé, la société française a fait une nette distinction entre enfants abandonnés et enfants orphelins avant de les confondre au cours du XIXe siècle (I). A partir de 1923 et la possibilité d’adopter juridiquement un mineur, l’enfant adoptable a été chargé de nombreux fantasmes, dont celui de l’enfant vierge de tout passé. L’orphelin complet, sans père ni mère est considéré comme l’enfant idéal par beaucoup de candidats à l’adoption (II). Devenant surtout internationale à la fin du XXe siècle, l’adoption continue à entretenir l’amalgame entre enfants orphelins et enfants confiés en adoption. Ces derniers étant bien trop souvent considérés comme ayant perdu leurs parents, ce qui est rarement le cas (III).
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Contributor : Yves Denéchère <>
Submitted on : Friday, December 5, 2014 - 4:36:52 PM
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Long-term archiving on : Monday, March 9, 2015 - 6:04:56 AM

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Yves Denéchère. Histoires croisées des orphelins et de l'adoption. Magali Molinié. Invisibles orphelins, Autrement, 2011, 978-2-7467-3022-9. ⟨halshs-01091590⟩

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