Interpréter les épidémies du passé : l’exemple de l’épidémie du choléra-morbus en Normandie en 1832

Résumé : En ce début de XXIe siècle, le choléra et ses modes de transmission sont bien connus. L'agent responsable de la maladie est la bactérie vibrio cholera ou bacille virgule. Il fut découvert par F. Pacini en 1854 puis, à nouveau, par R. Koch en 1883. Les symptômes du choléra sont des diarrhées sévères et abondantes conduisant à une forte déshydratation. En l'absence de traitement rapide, sa forme classique peut causer la mort dans plus de la moitié des cas. L'eau de boisson, les aliments et les fèces souillées sont à l'origine de la contamination. Entre le XIXe et le XXe siècles, sept épidémies de choléra constituent les indices connus d'une circulation généralisée des agents épidémiques dans différentes régions de la planète. Cet article analyse l'épidémie de choléra de 1832 dans la partie orientale de la Normandie (actuelle Haute-Normandie) en s'intéressant à l'espace et à la dynamique du choléra-morbus. Un grand nombre des travaux conduits sur le choléra s'appuie sur le niveau global de mortalité afin d'éviter les écueils nosologiques (la nosologie est la démarche médicale visant à classer les maladies en fonction de leurs caractères, en particulier leurs symptômes). Il est vrai que lors des toutes premières vagues épidémiques, en particulier celles de 1832, les diagnostics réalisés par les médecins furent difficiles et contradictoires. Travailler à un niveau agrégé de données peut ainsi permettre de pallier certaines carences liées au diagnostic et à la collecte des données et de pallier également certaines difficultés liées à leur recueil : pertes d'informations entre les différents échelons administratifs (de la commune à la préfecture, par exemple), conditions dans lesquelles les acteurs ont pu les produire. La démarche développée dans cet article montre l'intérêt d'un travail à plus grande échelle pour mieux comprendre les épidémies du passé. Elle s'appuie sur des données issues d'archives de trois départements normands, plus particulièrement sur l'épidémie de choléra-morbus qui toucha la France à partir d'avril 1832.
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Contributor : Eric Daudé <>
Submitted on : Friday, November 14, 2014 - 9:54:41 AM
Last modification on : Tuesday, February 5, 2019 - 12:12:34 PM

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  • HAL Id : halshs-01082682, version 1

Citation

Emmanuel Eliot, Eric Daudé, Emmanuel Bonnet. Interpréter les épidémies du passé : l’exemple de l’épidémie du choléra-morbus en Normandie en 1832. 2012. ⟨halshs-01082682⟩

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