"D'or et de gemmes" : le reliquaire des barbes de saint Pierre à la cathédrale de Poitiers

Résumé : La cathédrale de Poitiers est dédiée aux saints Pierre et Paul. Ses reliques les plus nobles, sur lesquelles chanoines et évêques prêtaient serment lors de leur intronisation, et qui trônaient donc sur l'autel majeur, étaient au Moyen Âge les "Barbes de saint Pierre" : reliquias vocatas Barbas beati petri. La fortune de cette dernière expression, qui n'est rare ni dans le monde religieux ni dans le monde profane, montre à quel point on associe le principal apôtre et son système pileux : les historiens de l'art connaissent bien les conventions de représentation de la "barbe annelée" et des cheveux bouclés, par opposition à la semi-calvitie de saint Paul ... Dans le catalogue que constitue son Traité des reliques (1543), Calvin en fait état simplement : "à Poitiers, on a la mâchoire avec la barbe". Récemment, une évocation du mobilier disparu de l'édifice, qui est apparue indispensable dans le cadre de la publication d'une monographie, a conduit l'auteur à s'intéresser au contenant, c'est-à-dire à la châsse, qui a connu bien des vicissitudes avant de disparaître probablement au XVIe siècle. L'A. souhaite ici communiquer ce dossier en s'éclairant par une présentation chronologique - ce qui implique de citer à plusieurs reprises les mêmes sources et contient une gageure, tant les représentations sont contradictoires, entrecoupées de constructions légendaires et recopiées à l'envi.
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Revue historique du Centre-Ouest, ISSN : 1767-6320, 2014, XI, pp.265-283
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Contributeur : Vanessa Ernst-Maillet <>
Soumis le : mardi 7 octobre 2014 - 16:54:11
Dernière modification le : lundi 19 septembre 2016 - 15:19:00

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Claude Andrault-Schmitt. "D'or et de gemmes" : le reliquaire des barbes de saint Pierre à la cathédrale de Poitiers. Revue historique du Centre-Ouest, ISSN : 1767-6320, 2014, XI, pp.265-283. <halshs-01072197>

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