Les légendes relatives à l'origine hybride et à la naissance des girafes selon les auteurs arabes

Résumé : Deux légendes relatives à l'hybridité et la naissance des girafes sont fréquemment mentionnées dans les sources arabes. La première explique que la girafe est le fruit d'une hybridation, parfois en deux générations, entre le chameau, le bœuf et l'hyène. Cette légende a été très probablement influencée par la zoologie grecque antique, notamment par Timothée de Gaza. Cette hybridité supposée a longtemps divisé les juristes quant au statut alimentaire de la viande de cet animal selon l'islam. Hybride de l'hyène, la girafe est impure ; animal ruminant ressemblant au bétail, sa viande est alors pure. Une autre légende, relative aux circonstances de la naissance dangereuse des girafons que leurs mères cherchent à tuer dès la fin de la parturition, n'est cependant pas venue contredire la légende de l'hybridité. L'observation de naissances de girafes en captivité dans les ménageries du Caire n'est pas parvenue non plus à affaiblir l'hypothèse de l'hybridité, qui a eu une longue postérité dans les livres des merveilles, encyclopédies et traités géographiques jusqu'à l'époque ottomane.
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Bulletin d'Etudes Orientales, Institut Français du Proche-Orient (IFPO), 2014, 62 (2013), pp.125-147
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Contributeur : Thierry Buquet <>
Soumis le : mardi 13 mai 2014 - 18:33:46
Dernière modification le : lundi 19 janvier 2015 - 11:49:49
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Thierry Buquet. Les légendes relatives à l'origine hybride et à la naissance des girafes selon les auteurs arabes. Bulletin d'Etudes Orientales, Institut Français du Proche-Orient (IFPO), 2014, 62 (2013), pp.125-147. 〈halshs-00990680〉

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