Sur l'origine des ethnonymes 'Siam' et 'Môn'

Résumé : Cette communication propose une étymologie des ethnonymes 'Siam' et 'Môn'. Le terme 'Siam' est bien connu comme ancien nom de la Thaïlande. Il n'y est plus d'usage officiel mais reste utilisé à l'étranger. 'Siam' partage la même origine que 'Chan/Shan' (les Tay de Birmanie), 'Assam' (le nord-est de l'Inde) et 'Ahom' (les anciens Tay de l'Assam) [Gait 1905]. La plus ancienne attestation d'une forme de 'Siam' serait dans une inscription chame du XIe (syam "un esclave Siam") mais la datation n'est pas sûre. On a de nombreuses attestations dans les inscriptions birmanes des XIIe-XIIIe et d'autres dans les inscriptions khmères du XIIe. Notre hypothèse veut que 'Siam' dérive du nom de prestige des anciens États Chan par un phénomène de troncation. Le terme "môn" proviendrait quant à lui de rāmaña-, forme qui pourrait provenir de Romania (l'ensemble des pays soumis aux Romains). L'hypothèse paraîtra sans doute audacieuse mais elle est conforme au procédé de l'emprunt de prestige de termes géographiques. D'autre part, Rome entretenait des relations commerciales suivies avec l'Inde et des monnaies romaines du IIe siècle ont été retrouvées en quantité sur le site archéologique de Óc Eo dans l'extrême sud du Vietnam.
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Contributor : Alexis Michaud <>
Submitted on : Monday, January 13, 2014 - 3:44:19 PM
Last modification on : Thursday, January 11, 2018 - 6:19:18 AM
Document(s) archivé(s) le : Sunday, April 13, 2014 - 11:20:58 PM

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Michel Ferlus. Sur l'origine des ethnonymes 'Siam' et 'Môn'. 21èmes Journées de Linguistique d'Asie Orientale, Jun 2007, Paris, France. ⟨halshs-00927778⟩

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