L'aérotrain ou la tragédie de Jean Bertin

Résumé : Cet article retrace et analyse l'histoire exemplaire de l'Aérotrain, ce train sur coussin d'air dont le prototype mobilisa l'imaginaire des grandes vitesses avant l'adoption et la diffusion du TGV en France. La chronologie des événements présente l'aventure de Jean Bertin, le " père " de l'Aérotrain, comme une tragédie classique, décrivant l'inventeur un peu à la manière d'un Auguste Detoeuf. L'analyse qui suit montre que les raisons techniques, économiques, politiques et culturelles ne suffisent pas à expliquer complètement l'échec de l'Aérotrain. Cherchant à discerner ce qui dans cette histoire relève de " l'imprudence " de Jean Bertin, cette réflexion est une invitation faite aux ingénieurs - et à ceux qui les entourent, les financent ou attendent des retombées de leurs inventions - à penser leur travail non seulement en termes de succès mais aussi d'échec potentiel avec toutes les répercussions personnelles et sociales que cela peut impliquer. " La vieille notion arostotélicienne de la prudence était beaucoup plus riche que la signification contemporaine et quotidienne que ce mot laisse deviner. La prudence comme une vertu morale essentielle n'a pas grand chose à voir avec le calcul froid des risques éventuels que porte une décision. Elle dépasse même d'idée d'une prévoyance plus large qui pèse les conséquences de ses actes pour le bien-être (comme les utilitaristes le défendent). Elle a une connotation de sagesse dans le jugement pratique, c'est à dire une compétence à juger une situation complexe. Ce qui suppose une capacité à prendre une certaine distance par rapport aux enjeux en question. Le manque de prudence dans ce sens aristotélien est la perspective à partir de laquelle Christelle Didier analyse l'histoire par moment invraisemblable et dramatique de l'Aérotrain et de son inventeur Jean Bertin. " (Geert Demuijnck introduction de l'article pour l'ouvrage Ethique industrielle)
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Contributor : Christelle Didier <>
Submitted on : Wednesday, February 20, 2013 - 12:39:04 PM
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Christelle Didier. L'aérotrain ou la tragédie de Jean Bertin. Christelle Didier, Annie Gireaux-Geneau, Betrand Hériard Dubreuil. Ethique Industrielle. textes pour un débat, De Boeck Université, pp.323-337, 1998. ⟨halshs-00790485⟩

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