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Les théophanies composites des arcs absidaux et la liturgie eucharistique

Résumé : Depuis les premières décennies du Ve s. jusqu'à la fin du XIIe s., la plupart des arcs absidaux et triomphaux ont accueilli des théophanies composites, au même titre que les absides. Il y a un peu plus de dix ans, Ursula Nilgen a soutenu que les programmes italiens se référaient à la liturgie eucharistique. Le présent article vise à prolonger cette étude tout en y apportant certaines nuances. Avant d'aborder les arcs absidaux et triomphaux, il rappelle que de nombreux programmes iconographiques coptes, byzantins, paléochrétiens et romans se rattachent à l'eucharistie à travers des thèmes extrêmement divers, les plus importants étant, pour l'Occident, les théophanies composites et les paradigmes vétérotestamentaires. Il présente ensuite les programmes italiens et leurs spécificités par rapport aux théophanies absidales. Le coeur de cette étude réside cependant dans une confrontation des différents thèmes composant ces théophanies avec l'hypothèse eucharistique, dans l'Italie paléochrétienne, carolingienne et romane d'abord, dans l'ensemble du monde roman ensuite. Il apparaît ainsi que de nombreux indices corroborent ou confirment cette hypothèse : l'Agneau couché sur un trône en forme d'autel, versant son sang dans un calice ou encensé par des anges, des archanges ou des séraphins entonnant le sanctus, les Vieillards de l'Apocalypse tendant un calice, des paradigmes vétérotestamentaires ou des scènes liées à la Passion accompagnées de séraphins ou d'anges thuriféraires. Les composantes clairement eucharistiques demeurent cependant exceptionnelles dans les premiers siècles de l'art chrétien et augmentent progressivement à mesure que l'on se rapproche du XIIe s. On peut donc supposer sans pouvoir trancher que la dimension eucharistique a d'abord été implicite ou qu'elle ne s'est au contraire imposée que tardivement.
Document type :
Journal articles
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https://halshs.archives-ouvertes.fr/halshs-00614786
Contributor : Vanessa Ernst-Maillet <>
Submitted on : Tuesday, August 16, 2011 - 3:40:18 PM
Last modification on : Wednesday, September 5, 2018 - 1:30:07 PM

Identifiers

  • HAL Id : halshs-00614786, version 1

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Citation

Marcello Angheben. Les théophanies composites des arcs absidaux et la liturgie eucharistique. Cahiers de Civilisation Médiévale, C.E.S.C.M, 2011, 54 (214), pp.113-141. ⟨halshs-00614786⟩

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