Neither ill nor healthy: The intermediate state between health and disease in medieval medicine

Résumé : Cet article examine les efforts des médecins médiévaux pour rendre compte de la notion galénique du neutrum, état intermédiaire et indéterminé entre la santé et la maladie. Dans l'Occident médiéval, les débats sur l'existence du corps neutre se développe au cours du XIIe siècle. Les médecins salernitains introduisent une nouvelle terminologie (neutralitas), soulèvent des questions et développent des approches qui ont une influence profonde sur les débats ultérieurs. Le débat s'intensifie à partir des années 1240, alors que les médecins sont de plus en plus conscients de la contradiction entre la conception galénique et aristotélicienne de la santé. Aristote avait cité la santé et la maladie comme des contraires immédiats. La définition de Galien, en termes d'équilibre et déséquilibre semblait également contredire la possibilité d'un intermédiaire entre la santé et la maladie. Sa définition du neutrum comme vrai medium et comme condition distincte est également difficile à comprendre. Reconnaître l'état neutre ou développer des traitement spécifiques n'est pas au coeur des préoccupations médiévales. Cela ne veut pas dire, toutefois, que la pratique médicale est absente des réflexions scolastiques. La question hautement technique du neutre conduit certains médecins médiévaux à soutenir que même si la notion de neutralitas est intenable sur le plan philosophique, elle permet une meilleure prise en charge des patients. Cependant, d'autres médecins mettent en doute l'utilité pratique de la notion. De plus, sur le plan théorique, le concept du neutrum reste fragile et pétri de paradoxes.
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Article dans une revue
Quaderni Storici, Il Mulino, 2011, 136, pp.13-46
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Contributeur : Maaike Van Der Lugt <>
Soumis le : vendredi 1 juillet 2011 - 10:52:31
Dernière modification le : jeudi 11 janvier 2018 - 06:20:13
Document(s) archivé(s) le : dimanche 2 octobre 2011 - 02:21:05

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Maaike Van Der Lugt. Neither ill nor healthy: The intermediate state between health and disease in medieval medicine. Quaderni Storici, Il Mulino, 2011, 136, pp.13-46. 〈halshs-00603635〉

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