Soedinât' pustyni s pustynâmi? Kaspijskoe more glazami francuzov XVIII v [= Joindre des déserts aux déserts ? La mer Caspienne vue de France au XVIIIe siècle]

Résumé : La mer Caspienne ferait-elle partie des maria incognita ? Pourtant elle est connue depuis la plus haute Antiquité, elle figure sur toutes les cartes, elle constitue de tout temps un espace stratégique, militaire et commercial, absolument exceptionnel... Cependant la manière dont elle a été représentée au siècle des Lumières a été remarquable, non seulement en raison des changements profonds qu'ont connus les cartes de cette époque, et qui méritent d'être suivis , mais aussi parce qu'on peut y voir un lieu tout aussi stratégique de la réflexion des Philosophes du XVIIIe siècle, et au premier chef Montesquieu et Voltaire : ce dont il s'agit alors est l'histoire millénaire de la civilisation, en particulier du commerce, à l'échelle de toute l'Asie, telle que Montesquieu l'envisage particulièrement au livre XXI de L'Esprit des lois ; celle-ci se fonde sur « la connaissance de l'ancienne géographie », et donc sur la confrontation des relations de l'Antiquité avec les relevés géographiques des modernes. S'offre alors l'occasion d'appréhender les modes d'observation et de raisonnement des anciens, aux prises avec la difficulté réelle que constitue l'exploration de régions lointaines et difficiles d'accès, et de comprendre comment les anciens ont pu perdre certaines connaissances ou les refuser : « les yeux étaient ouverts ; ils se fermèrent ». Dessiner la mer Caspienne, c'est suivre les chemins du savoir et de l'ignorance. Faire l'histoire de ses représentations, c'est s'interroger sur le progrès, discontinu et régi par des lois inconnues, des connaissances humaines et de la civilisation
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Catherine Volpilhac-Auger. Soedinât' pustyni s pustynâmi? Kaspijskoe more glazami francuzov XVIII v [= Joindre des déserts aux déserts ? La mer Caspienne vue de France au XVIIIe siècle]. Les lumières européennes et la civilisation de la Russie, 2-6 sept. 2001, Saratov, 2004, Saratov, Russie. pp.42-64. ⟨halshs-00159177⟩

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