Montesquieu, Tocqueville, Durkheim: variations autour d'une typologie

Résumé : Dès la publication de L'Esprit des lois, les commentateurs ont disputé sur la cohérence de l'ouvrage. D'Argenson disait craindre "que l'ensemble n'y manque", Voltaire y voyait l'œuvre d'un auteur "qui sautille plus qu'il ne marche", tandis qu'à l'inverse d'Alembert jugeait qu'au-delà d'un désordre "apparent", "l'ordre qui se fait apercevoir dans les grandes parties de L'Esprit des lois ne règne pas moins dans les détails". Ouvert en 1748, ce débat n'a cessé d'être alimenté par les jugements contradictoires qui se sont succédé depuis, et si les exégètes n'ont pas tous eu la sévérité de Voltaire, l'architecture baroque et presque labyrinthique du livre les a souvent laissés perplexes. Il n'est sans doute pas près de se clore, et l'auteur du présent article a considéré qu'il pourrait être enrichi par la mise en regard du chef-d'œuvre du philosophe de La Brède avec des ouvrages qui se sont, ouvertement ou non, situés dans sa lignée. Les deux auteurs qu'on y a fait dialoguer avec Montesquieu sont Tocqueville et Durkheim, deux noms qu'il est naturel d'associer au sien. Ce travail se veut un essai de critique interne de quelques grands textes : on y examine leur économie, la façon dont les auteurs y disposent et y combinent leurs arguments, en réutilisant parfois, non sans malentendu, ceux de leurs prédécesseurs.
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http://www.persee.fr/showPage.do?urn=hom_0439-4216_1996_num_36_140_370154
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L'Homme - Revue française d'anthropologie, Éditions de l'EHESS 1996, pp.7-24
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Contributeur : Dominique Casajus <>
Soumis le : dimanche 8 octobre 2006 - 15:16:50
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Dominique Casajus. Montesquieu, Tocqueville, Durkheim: variations autour d'une typologie. L'Homme - Revue française d'anthropologie, Éditions de l'EHESS 1996, pp.7-24. 〈halshs-00104619〉

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