Skip to Main content Skip to Navigation
Journal articles

L’orientalisme de Jean-Jacques Rousseau

Résumé : Mon « goût pour la rêverie […] devient une passion très vive. C'est ce qui arrive très fréquemment aux Orientaux ; c'est ce qui est arrivé à Jean-Jacques qui leur ressemble à bien des égards 1 ». L'orientalisme de Rousseau est avant tout perceptible dans les plus belles pages des Rêveries du promeneur solitaire, qui témoignent d'un bonheur éprouvé au sein de la nature, grâce aux expériences de la rêverie, de la déambulation intérieure et la de saturation sensitive. C'est par ce « bonheur oriental 2 » qu'il est possible d'expérimenter une félicité intérieure, consistant à jouir des délices du pur plaisir de se sentir exister, mais fondée sur une éthique de l'équilibre, impliquant une adéquation des désirs et de la puissance des facultés. Si la dernière œuvre de Rousseau manifeste un orientalisme 3 capital pour saisir l'importance centrale de la philosophie du bonheur au siècle des Lumières, c'est sur fond d'une critique sous-jacente de l'Orient qui innerve toute la seconde moitié du XVIII e siècle. Louée par de nombreux jésuites français dès la fin du siècle précédent, la Chine est en particulier l'objet d'un fort engouement pour des auteurs majeurs comme Bayle, Leibniz puis Voltaire, dans son Dictionnaire philosophique, son Siècle de Louis XIV et enfin dans son Essai sur les mœurs. La critique de cette contrée orientale est pourtant déjà en acte avec Montesquieu pour qui le « despotisme » chinois est fondé sur la « crainte », révélant un esprit social opposé aux valeurs du christianisme. C'est Diderot qui affichera la posture la plus hostile, position que relaieront d'Holbach dans ses Recherches sur le despotisme oriental, Grimm dans sa Correspondance littéraire et enfin Rousseau, dans le Discours sur les sciences et les arts, La Nouvelle Héloïse, le Contrat social, Les Confessions et l'Essai sur l'origine des langues.
Document type :
Journal articles
Complete list of metadatas

https://hal.archives-ouvertes.fr/hal-02610511
Contributor : Guilhem Farrugia <>
Submitted on : Tuesday, February 23, 2021 - 9:17:17 AM
Last modification on : Wednesday, February 24, 2021 - 3:28:55 AM

File

L'Orientalisme de Rousseau .pd...
Files produced by the author(s)

Identifiers

  • HAL Id : hal-02610511, version 1

Citation

Guilhem Farrugia. L’orientalisme de Jean-Jacques Rousseau. Rousseau studies, Éd. Slatkine, 2018, Rousseau et la nature, 6, pp.67-78. ⟨hal-02610511⟩

Share

Metrics

Record views

81

Files downloads

2